Ngoại hạng Anh, cuộc đua vô địch không dành cho… nhà vô địch

Không có gì ngạc nhiên khi Leicester rơi xuống vị trí thứ 12 và coi như bị gạch tên ra khỏi cuộc đua vô địch. Thời vận đã hết và đến lúc thầy trò HLV Ranieri trở lại đúng nơi mà mình thuộc về: chiến đấu cho một suất trụ hạng.

Ngoại hạng Anh, cuộc đua vô địch không dành cho... nhà vô địch

Mùa 2015/16, cũng sau 7 vòng, Leicester kiếm được 12 điểm và chỉ kém đội đầu bảng Man United 4 điểm. Còn bây giờ, số điểm tích lũy của họ là 8 và khoảng cách với Man City, hiện đang xếp nhất, là 10 điểm. Chỉ sau 1 năm, những gì đã xảy ra là một trời cách biệt. Đội bóng của Ranieri tuyệt vọng để tái hiện phong độ mùa giải trước trong khi các đối thủ của họ đã được nâng cấp toàn diện.
Mùa trước, sự nổi lên của Leicester phần lớn nhờ vào sự yếu kém của phe đối lập. Mỗi khi phải đối mặt với Bầy cáo, các đối thủ thường đẩy cao đội hình và sau đó, nhận thất bại bởi những pha phản công chớp nhoáng. Kịch bản tương tự đã không lặp lại ở mùa này, như Southampton đã thể hiện mới đây.
Đội bóng của Claude Puel đã chơi với sự thận trọng cùng tính tổ chức cao. Hàng thủ của họ được kéo xuống thấp và không cho Leicester bất cứ không gian nào để đột nhập. Suốt cả trận, Jamie Vardy cùng các đồng đội chỉ tung ra 1 cú dứt điểm trúng đích. “Các đối thủ làm mọi cách để chống phản công. Chúng tôi cần tìm ra giải pháp”, Ranieri nói sau trận đấu.
Cho đến nay, HLV người Italia vẫn chưa có câu trả lời. Với tư cách nhà vô địch, Leicester buộc phải cầm bóng, tấn công chủ động và chống lại những hàng thủ kiên cố. Việc phải chơi bóng trái sở trường khiến các cầu thủ gặp khó khăn. Không gian trống bị triệt tiêu và Vardy, Mahrez không thể phát huy tốc độ, đồng thời thiếu những tiền vệ sáng tạo và khả năng gây đột biến. Danh hiệu vô địch đã không giúp ích nhiều trong việc biến họ thành đội bóng lớn và chơi với thế cửa trên.
Chi tiết này cũng là lời lý giải cho hai bộ mặt trái ngược của Leicester tại Premier League và Champions League. Chỉ khi ra châu Âu, đội bóng của Ranieri mới được là chính mình, nhường quyền kiểm soát bóng cho phía đối phương và triển khai thứ bóng đá phản công yêu thích.
Mặc dù vậy, cũng cần phải lưu ý, thành công ở Champions League cũng ảnh hưởng nhiều tới mặt trận trong nước. Chơi thêm một trận giữa tuần đã phá vỡ nhịp điệu quen thuộc mùa giải trước, tạo ra các xáo trộn và sự mệt mỏi. Sau trận đấu với Porto, có thể thấy rõ những bước chân uể oải và cạn kiệt cảm hứng trước Southampton. Ngoài ra, họ cũng bị phân tâm. Trước 2 trận Champions League, Leicester đều thua Liverpool và M.U với cùng tỷ số 1-4.
Đội bóng của Ranieri cần những động lực mới. Họ đã làm bằng cách bỏ ra 64,5 triệu bảng cho 8 tân binh trong mùa Hè vừa qua nhưng hiệu quả thu lại không như mong muốn (một phần vì trưởng bộ phận tuyển trạch Steve Walsh chuyển đến Everton). Ngoại trừ Islam Slimani, có rất ít dấu hiệu cho thấy những người như Ahmed Musa, Nampalys Mendy hay Ron-Robert Zieler sẽ thành công như Mahrez, Kante hay Vardy. Họ cần thêm thời gian để hòa nhập và trong khoảng thời gian ấy, Leicester sẽ tiếp tục chìm.
Kể từ sau mùa 2008/09, không có bất cứ nhà vô địch nào bảo vệ thành công ngôi vô địch. Man United, Man City và Chelsea còn thất bại, huống hồ là Leicester.
Leicester không phải nhà vô địch tệ nhất
8 điểm sau 7 trận đầu trong chiến dịch bảo vệ ngôi vương của Leicester tương tự Chelsea mùa giải trước và khá hơn nhà vô địch mùa 1994/95 Blackburn. Ở mùa kế tiếp, Blackburn chỉ kiếm được 7 điểm (2 thắng, 1 hòa, 4 thua) sau 7 vòng đầu.